Visage Couvert / Face Covered

En français:

Après le confinement, il y a une nouvelle façon d’être dehors dans notre monde. La vie avec un masque. Il est important que nous portions ces masques. Comment sentez-vous que vous faites face à cette nouvelle réalité ?

J’apprécie l’ironie de notre pays, avec un premier ministre qui s’est moqué des femmes qui suivent une forme de tradition islamique dans laquelle elles portent des couvre-visages, ordonnant maintenant à toute la population de porter des couvre-visages.

Avons-nous vraiment besoin de craindre et de réagir aux femmes qui se couvrent le visage ? Personnellement, je pense maintenant, mais faites-moi savoir ce que vous pensez dans les commentaires ci-dessous.

Voici un souvenir choquant. Il y a quelques années, alors que j’étais à Londres dans l’une des gares les plus fréquentées, j’ai croisé deux femmes qui portent ce que je pense être appelé le hijab de la charia (excusez-moi si je me suis trompé. N’hésitez pas à corriger mon erreur ci-dessous). Je leur ai poliment demandé des directions vers un train particulier et de confirmer l’heure pour moi, car l’heure de la gare s’affiche curieusement toutes donnaient des heures légèrement différentes.

J’ai été choqué par la réponse de la femme à qui j’avais parlé. Elle avait probablement environ mon âge, même si je ne pouvais pas le dire. Elle m’a remercié !! Elle semblait presque émotive et elle était si heureuse! Je lui ai demandé pour quoi elle me remerciait et elle m’a dit que j’étais la seule personne qui s’était approchée d’elle, apparemment pas de sa foi ou de sa culture, qui lui avait demandé quelque chose et discuté avec elle comme n’importe qui serait bavardé avec elle.

J’ai été surpris. Pourquoi les gens éviteraient-ils de parler avec elle et elle et son ami / parent qui était avec elle? Je lui ai demandé ce qu’elle voulait dire et elle a précisé que les gens font une large naissance autour d’elle quand elle porte son hijab et qu’elle était tellement heureuse que je sois venue lui poser mes questions.

J’ai vu des larmes dans ses yeux, ainsi que des sourires. J’ai souri en retour et j’ai exprimé ma tristesse face à la façon dont elle vit les gens. Nous avons rapidement fini par discuter et je suis allé sur le quai pour prendre mon train.

Je n’ai jamais oublié cette conversation. La remarque puérile du Premier ministre Boris Johnson sur la « boîte aux lettres » était un vilain rappel de l’étroitesse d’esprit qui existe dans certains milieux.

Je suis tellement heureuse de ne pas être une personne qui voit le monde de cette façon.

(c) Deano Parsons. 2021.

In English:

After lockdown, there’s a new way of being out and about in our world. Life with a mask. It is important that we wear these masks. How do you feel you are coping, with this new reality?

I enjoy the irony of our country, with a Prime Minister who mocked women who follow a form of Islamic tradition within which they wear face coverings, now instructing the entire population to wear face coverings.

Do we really need to fear and react to women who cover their faces? Personally, I think now, but let me know what you think in the comments below.

Here’s a shocking recollection. A few years ago, while in London at one of the busier train stations, I walked up to two women who wear wearing what I think may be called the Sharia Hijab (apologies if I have got this wrong. Please do feel free to correct my error, below). I politely asked them for directions to a particular train and and to confirm the time for me, as the train station time displays oddly all gave slightly differing times.

I was shocked at the response of the woman I had spoken to. She was probably around my age, though I could not tell. She thanked me!! She seemed almost emotional and she was so happy! I asked her what she was thanking me for and she said that I was the only person who had ever walked up to her, seemingly not of her faith or culture, who had asked her something and chatted to her like anyone would be chatted with.

I was surprised. Why would people avoid speaking with her and her and her friend / relative that was with her? I asked what she meant and she clarified that people make a wide birth around her when she wears her hijab and that she was just so happy that I had come and aksed her my questions.

I saw tears in her eyes, as well as smiles. I smiled back and I expressed my sorrow at how she experiences people. We soon ended out chat and I went to the platform to catch my train.

I have never forgotten this conversation. Prime Minister Boris Johnson’s childish ‘letterbox’ remark was an ugly reminder of the narrow mindedness that exists in some quarters.

I am so happy not to be a person who sees the world in such a way.

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