Prenez Place / Take a Seat

En français:

L’une des choses qui empêchent les personnes infirmes ou handicapées de quitter leur domicile est, vous serez peut-être surpris d’apprendre, de s’asseoir!  Oui, je suis sérieux !  Si vous y réfléchissez, beaucoup de personnes atteintes de maladies telles que, par exemple, la maladie de Parkinson peuvent atteindre un point où aller dans les magasins devient trop difficile.  L’une des raisons de cette difficulté peut être qu’il devient difficile de continuer à marcher

Pour certains, il peut y avoir des problèmes d’équilibre. Pour d’autres, la lenteur. Marcher sur une distance ou une durée particulière peut être problématique. Par exemple, la lenteur peut augmenter les risques de chutes. Les personnes à mobilité réduite peuvent éprouver de la tristesse, de la solitude et même de l’isolement social, de ne plus pouvoir sortir autant, voire pas du tout.  Certaines personnes peuvent manquer d’aller dans un magasin de vêtements préféré ou manquer de discuter avec un visage familier dans le magasin d’épicerie local. 

Bien que les achats en ligne soient utiles, si vous y avez accès, certaines personnes peuvent avoir du mal à penser à une gamme variée de produits à acheter, lors de la commande d’achats en ligne, et donc manquer d’essayer de nouveaux produits, services ou même recettes.  Ces subtilités sont l’étoffe de la vie. L’occasion de rencontrer un ami ou un membre de la famille dans un café, un bistro ou un restaurant préféré peut être perdue, tout simplement parce qu’être dehors peut tout simplement être trop difficile.

En ce qui concerne les sièges, certains magasins offrent des sièges, mais il n’est pas rare qu’ils ne placent littéralement qu’une ou deux chaises, ou une petite rangée de sièges, dans une partie du magasin. En fait, cela n’aide en rien pour une personne qui ne reçoit qu’un avertissement d’une minute, ou moins, qu’à moins qu’elle ne s’assoie, elle peut laisser tomber ses courses, perdre l’équilibre, glisser, tomber ou même s’effondrer. 

Des sièges doivent être fournis à intervalles réguliers autour d’un magasin.  Les mains courantes aussi, d’ailleurs.     De nos jours, de nombreux grands magasins fournissent maintenant des fauteuils roulants et des scooters sur place, à l’usage de leurs clients.  Il s’agit d’un grand pas en avant.  L’espace autour et la hauteur des caisses / caisses sont souvent problématiques et mal pensés. En ce qui concerne les caisses / caisses, certaines personnes ne peuvent pas se tenir debout, elles ne peuvent donc pas faire la queue.  Des sièges devraient sûrement être fournis à la caisse / caisse, aussi?

Arrêtez-vous un instant.

Imaginez que vous ne pouvez plus quitter votre maison; car se déplacer dans un lieu de shopping est tout simplement trop difficile, trop épuisant et trop accablant. La solution; l’ajout de sièges tous les quelques centaines de mètres. Il y aurait un banc dans la rue entre un parking et les commerces.  Imaginez que les parcs aient beaucoup plus de bancs.  Comment se sentirait une personne, qui se sent piégée à la maison en raison du manque de sièges publics, si cela était résolu? 

Qu’en pensez-vous ?  Quelle est votre expérience des sièges disponibles? Que pouvez-vous faire pour soulever cette question dans votre communauté locale et commencer à encourager le changement? Avez-vous déjà contribué à ce changement dans votre région? Êtes-vous une personne qui est déjà isolée ou exclue en raison du manque de places assises?

In English:

One of the things that stops people with infirmity or disability from leaving their home is, you may be surprised to learn, seating!  Yes, I’m serious!  If you think about it, a lot of people with illnesses such as, for example, Parkinson’s may reach a point where going to the shops becomes too difficult.  One of the reasons for this difficulty may be that it becomes hard to keep walking. 

For some, there may be balance problems. For others, slowness. Walking a particular distance, or length of time, may be problematic. For example, slowness can increase the opportunity for falls to happen. People with mobility difficulty may experience sadness, loneliness and even social isolation, at no longer being able to go out as much, or even at all.  Some people may miss going to a favourite clothes store or miss having a chat with a familiar face in the local groceries store. 

While online shopping is helpful, if you have access to that, some people may find it hard to think of a varied range of products to buy, when ordering shopping online, and so miss out on trying new products, services or even recipes.  These subtleties are the stuff of life. The opportunity to meet a friend or family member at a favourite café, bistro or restaurant can be lost, all because being out may simply be too difficult.

Where seating is concerned, some stores do provide seating but, not uncommonly, they may place literally only one or two chairs, or a small row of seats, in one part of the store. In fact, that is no help at all to a person who may only get a one-minute warning, or less, that unless they sit, they may drop their shopping, lose their balance, slip, fall or even collapse. 

Seating needs to be provided at regular intervals around a store.  Hand rails too, for that matter.     Many of the larger stores, these days, now provide wheelchairs and scooters on site, for use by their customers.  This has been a major step forward.  The space around, and height of, checkouts/tills is often problematic and ill thought out. Where checkouts/tills are concerned, some people cannot stand, so are unable to queue.  Seating should surely be provided at the checkout/till, too?

Pause for a moment. 

Imagine that you can no longer leave your home; for getting around at a shopping venue is just too difficult, too exhausting and too overwhelming. The solution; the addition of seating every few hundred yards. There would be a bench in the street between a car park and the shopping venues.  Imagine parks had many more benches.  How would a person, who feels trapped at home due to lack of public seating, feel if this was resolved? 

What are your thoughts on this subject?  What is your experience of available seating? What can you do to raise this issue in your local community and start to encourage change? Have you helped make this change happen in your area, already? Are you a person who is already isolated or excluded because of the lack seating?

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