Express Yourself / Exprimez-vous

Hello Friends. It was back in 2015 that I was becoming increasingly affected by the symptoms of pain, throughout my body. I was in my mid-forties. I had presented to a Doctor with my first symptoms around the age of twenty. Over the following couple of decades, I was simply subjected to a process of testing and monitoring to rule out potential diagnosis possibilities. All of the medics agreed that I was experiencing symptoms of a neurological origin.

It was not long after that, following what had been described as a mis-diagnosis of Fibromyalgia, I was diagnosed with Young Onset Parkinson’s Disease, at age forty-six. I still wonder whether Fibromyalgia may be relevant, alongside the diagnosis of Parkinson’s, but here in 2022 I am seeking a new process of diagnostic review.

Back to 2015, I was finding it difficult to explain to people what I was experiencing because, at that time, I still could not give a name to what was causing my symptoms. This was hugely frustrating. It was not just that it is easier to enlist the understanding of others if you can simply state the name of your illness, but also to be taken seriously by those you need help from; such as medical professionals, when you are encountering serious physical difficulty; a diagnosis is so helpful.

In my frustration, a dear friend of mine who is an artist; Tina Hannay, suggested I express my pain in the form of artistic process. So, I went for lunch with her, at her house, and we both created expressive art, using a variety of materials. For example, I expressed ‘waves of pain’ by painting waves in black but adding plaster of Paris into the paint so that it became three dimensional; lumpy, gritty and textured. I used red ink, which I splashed and used a straw to flick the ink to represent that sharp and searing bursts of pain that hit me.

It was incredibly therapeutic to not only find a different way to describe the pain aspect of my symptoms, but it was a reflective process for me to simply indulge in exploring and considering how the pain manifested in me and affected me.

I wanted to make a blog post to describe this, because if you also experience physical pain symptoms and, for whatever reason, communication about your symptoms is challenging, then creating an artwork to depict the symptoms can be therapeutic and helpful. Certainly, I would recommend you use a variety of materials; items from nature, textiles, objects and things to bring texture.

If you have used art for therapy, please know you are welcome to share something of that in the comments section. I was still working as a psychotherapist, at the time, and so I had often used art in therapy sessions with my clients. Typically, it had not occurred to me to use it for my own benefit, until my friend suggested it.


En français:

Bonjour les amis. C’est en 2015 que je devenais de plus en plus affectée par les symptômes de la douleur, dans tout mon corps. J’étais dans la quarantaine. Je m’étais présenté à un médecin avec mes premiers symptômes vers l’âge de vingt ans. Au cours des deux décennies suivantes, j’ai simplement été soumis à un processus de test et de surveillance pour exclure les possibilités de diagnostic potentielles. Tous les médecins ont convenu que je présentais des symptômes d’origine neurologique.

Peu de temps après, à la suite de ce qui avait été décrit comme un diagnostic erroné de fibromyalgie, on m’a diagnostiqué la maladie de Parkinson à début jeune, à l’âge de quarante-six ans. Je me demande encore si la fibromyalgie peut être pertinente, parallèlement au diagnostic de la maladie de Parkinson, mais ici en 2022, je cherche un nouveau processus d’examen diagnostique.

En 2015, j’avais du mal à expliquer aux gens ce que je vivais parce qu’à ce moment-là, je ne pouvais toujours pas donner de nom à ce qui causait mes symptômes. C’était extrêmement frustrant. Ce n’est pas seulement qu’il est plus facile d’obtenir la compréhension des autres si vous pouvez simplement indiquer le nom de votre maladie, mais aussi d’être pris au sérieux par ceux dont vous avez besoin d’aide; comme les professionnels de la santé, lorsque vous rencontrez de graves difficultés physiques; un diagnostic est très utile.

Dans ma frustration, un de mes chers amis qui est artiste; Tina Hannay, m’a suggéré d’exprimer ma douleur sous la forme d’un processus artistique. Je suis donc allé déjeuner avec elle, chez elle, et nous avons tous les deux créé de l’art expressif, en utilisant une variété de matériaux. Par exemple, j’ai exprimé des « vagues de douleur » en peignant des vagues en noir mais en ajoutant du plâtre de Paris dans la peinture pour qu’elle devienne tridimensionnelle ; grumeleux, granuleux et texturé. J’ai utilisé de l’encre rouge, que j’ai éclaboussée et j’ai utilisé une paille pour faire glisser l’encre pour représenter ce tranchant et ces éclats de douleur brûlants qui m’ont frappé.

C’était incroyablement thérapeutique non seulement de trouver une façon différente de décrire l’aspect douloureux de mes symptômes, mais c’était aussi un processus de réflexion pour moi de simplement me livrer à l’exploration et à la réflexion sur la façon dont la douleur se manifestait en moi et m’affectait.

Je voulais faire un article de blog pour décrire cela, parce que si vous ressentez également des symptômes de douleur physique et, pour une raison quelconque, la communication sur vos symptomes est difficile, alors créer une œuvre d’art pour représenter les symptômes peut être thérapeutique et utile. Certes, je vous recommanderais d’utiliser une variété de matériaux; des objets de la nature, des textiles, des objets et des choses pour apporter de la texture.

Si vous avez utilisé l’art pour la thérapie, sachez que vous êtes invités à partager quelque chose de cela dans la section des commentaires. Je travaillais encore comme psychothérapeute, à l’époque, et j’avais donc souvent utilisé l’art dans des séances de thérapie avec mes clients. Typiquement, il ne m’était pas venu à l’esprit de l’utiliser pour mon propre bénéfice, jusqu’à ce que mon ami le suggère.

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