Largage / Dropping

En français:

Après avoir perdu mon merveilleux neurologue de deux ans, en 2019, à sa retraite bien méritée, j’ai vu un remplaçant qui était convaincu que je devais être référé pour une chirurgie de stimulation cérébrale profonde dans les deux ans. Puis le Covid est arrivé. Le monde et le service de neurologie de mon hôpital ont fermé pour confinement.

Deux ans plus tard, n’ayant reçu aucun soin provisoire, j’ai été présenté à un neurologue qui m’a donné le rendez-vous le plus insultant que j’aie jamais connu dans lequel elle a littéralement dit que j’avais été sur-prescrit et qu’elle pensait que mon diagnostic devrait être revu. Elle a déclaré qu’elle pensait que j’avais des symptômes de la maladie de Parkinson et certains symptômes qui pourraient être une condition moindre.

Elle a poursuivi en déclarant qu’en raison du Brexit, il n’y avait pas assez de neurologues pour me voir et que je serais libérée de sa charge de travail sur la maladie de Parkinson afin qu’elle ait plus d’espace pour traiter les patients plus âgés atteints de la maladie de Parkinson qui étaient en fin de vie des besoins de traitement.

J’ai attendu une nouvelle référence et j’ai finalement rencontré un nouveau neurologue qui a convenu que j’étais probablement sur-prescrit. Il m’a référé aux soins d’une infirmière atteinte de la maladie de Parkinson et m’a dit qu’il me verrait dans un an. Il n’a pas ajusté ma prescription.

J’ai vu l’infirmière de Parkinson. Elle m’a fait passer un long rendez-vous; déclarant : « Vous ne ressemblez pas à quelqu’un atteint de la maladie de Parkinson. Tu as l’air très bien, »

Hmmmm.

Ensuite, elle m’a dit qu’elle pouvait voir certains symptômes de la maladie de Parkinson, elle pensait que certains symptômes pourraient être quelque chose de moindre et non la maladie de Parkinson et que certains étaient psycho-somatiques. Elle m’a dit que j’étais largement sur-prescrite, mais elle m’a aussi dit qu’elle ne me recommandait pas de réduire mes médicaments. Étrange. Trois médecins d’affilée me disent que je suis sur-prescrit et pourtant chacun me télégraphie pour ne pas réduire mes médicaments.

Quoi qu’il en soit, j’ai décidé de réduire mes médicaments. Je titrerais un peu. L’un de mes médicaments était un somnifère et je pouvais donc arrêter cela avec bonheur et en toute sécurité. Les autres; eh bien, j’ai fait une petite réduction sur une période de cinq semaines et j’ai surveillé les effets.

Il s’agissait de la lévadopa, de la rasagiline et de la roprinirole. Je n’ai pas rencontré une grande différence, mais deux choses principales se sont reproduites. Premièrement, la rigidité de mon bras droit, de mon épaule et de mon cou a beaucoup augmenté et a entraîné deux ou trois épisodes de miagrain. L’autre, une faiblesse accrue dans mon côté droit; alors je traînais parfois ma jambe plus que je ne l’avais été et je me retrouvais à laisser tomber régulièrement des choses que je tenais avec ma main droite.

C’est pourquoi j’écris cet article de blog. Je viens de préparer des pâtes prêtes à faire un plat pour mon déjeuner de demain, car je me sens trop éveillé pour dormir en ce moment. J’ai cuit les pâtes et les ai mélangées dans une boîte de tomates. Je les ai versés dans un plat pour les refroidir et alors que je me déplaçais d’un côté de la cuisine à l’autre, mon poignet droit a juste cédé sur le mien et j’ai renversé tout le lot de pâtes et de tomates sur le sol. J’ai réussi, heureusement, à garder le plat.

Mes chiens étaient ravis et ont essayé de manger autant de nourriture tombée qu’ils le pouvaient avant que je ne parvienne à les sortir de la cuisine.

Donc, ici, je décide qu’il est temps de titrer à nouveau à une dose plus élevée de mes médicaments et de restaurer une partie de la fonction perdue qui a clairement été l’effet que j’ai connu depuis la réduction de mes médicaments.

Ce qui me vient à l’esprit, c’est une frustration à l’égard du nouveau neurologue. Lors de ma dernière rencontre avec lui; ce qui s’est terminé en un éclair, il a de nouveau déclaré: « Vous ne ressemblez pas à quelqu’un avec la maladie de Parkinson. Regardez à quel point vous marchez bien aujourd’hui. Moi, jjust âgé de cinquante ans dans une pièce remplie de très beaux octogénaires qui étaient penchés, tremblant et dribblant. Je ne connais personne atteint de la maladie de Parkinson à début jeune qui ressemble à ces charmantes personnes âgées qui sont malheureusement à un stade avancé de la maladie.

Tu sais quoi? Certains jours sont des jours où vous marchez mieux que d’autres. Certains jours sont des jours où vous pouvez porter un plat tandis que d’autres jours, vous vous retrouvez debout dans la cuisine avec de la nourriture tombée partout et éclaboussé les jambes de vos vêtements.

Le matin, j’augmenterai mes médicaments. Cela me rappelle ce que mon ancien et merveilleux neurologue m’avait dit lorsqu’il m’a prescrit de la lévadopa pour la première fois. « Je vais vous donner un médicament qui va vous restaurer … » Il me semble que ma réduction de ce médicament et ma difficulté accrue depuis, sont liées. Cela me semble évident. Je me demande ce que les médecins vont dire? Je mettrai à jour bientôt.

Veuillez noter:

Je ne recommande à personne d’ajuster ses médicaments. J’ai une qualification et une formation dans la distribution de médicaments et je ne suis donc pas simplement en train de « barboter ». Consultez toujours votre prescripteur avant d’apporter des modifications à votre régime de prescription.

In English:

After losing my wonderful neurologist of two years, back in 2019, to his well earned retirement, I saw a locum who was convinced I needed to be referred for Deep Brain Stimulation surgery within two years. Then Covid happened. The world, and my hospital’s neurology department, closed for lockdown.

Two years later, having received no interim care, I was introduced to a neurologist who gave me the most affronting appointment I had ever experienced in which she literally ranted that I was over-prescribed and that she thought my diagnosis should be reviewed. She stated that she thought I had some symptoms of Parkinson’s and some symptoms that may be a lesser condition.

She went on to state that, due to Brexit, there were not enough neurologists to see me and that I would be discharged from her Parkinson’s caseload so that she had more space to deal with older Parkinson’s patients who were at the end of life stage of treatment needs.

I waited for a new referral and eventually met with a new neurologist who agreed that I was likely over-prescribed. He referred me to the care of a Parkinson’s Nurse and said he would see me in a year. He did not adjust my prescription.

I saw the Parkinson’s Nurse. She put me through a lengthy appointment; stating “You don’t look like someone with Parkinson’s. You look very well,”

Hmmmm.

Then, she told me that she could see some symptoms of Parkinson’s, she thought some symptoms might be something lesser and not Parkinson’s and that some were psycho-sommatic. She told me I was vastly over-prescribed but she also told me that she did not recommend me reducing my meds. Odd. Three medics in a row tell me I am over-prescribed and yet each told me not to reduce my meds.

Anyway, I decided to reduce my meds. I would titrate down a little. One of my meds was a sleeping aid and so I could happily and safely cease that. The others; well, I made small reduction over a period of five weeks and monitored the effects.

These were levadopa, rasagiline and roprinirole. I did not encounter great difference, but two main things reoccurred. One, the rigidity in my right arm, shoulder and neck increased a great deal and resulted in two or three migraine episodes. The other, increased weakness in my right side; so I would sometimes drag my leg more than I had been and I found myself regularly dropping things I held with my right hand.

This is why I am writing this blog post. I just cooked up some pasta ready to make a dish for my lunch tomorrow, as I just feel too awake to sleep right now. I cooked the pasta and mixed in a tin of tomatoes. I poured these into a dish to cool and as I moved from one side of the kitchen, to another, my right wrist just gave way on me and I tipped the whole lot of pasta and tomatoes onto the floor. I managed, thankfully, to keep hold of the dish.

My dogs were delighted and tried to eat up as much of the dropped food as they could before I managed to get them out of the kitchen.

So, here I am deciding that it is time to titrate back up to a higher dose of my medication and restore some of the lost function that has clearly been the effect I have experienced since reducing my meds.

What sits in my mind is a frustration with the new neurologist. At my most recent meeting with him; which was over in a flash, he again stated ” You don’t look like someone with Parkinson’s. Look how well you are walking today.” Me, just aged fifty in a room filled with very lovely octogenarians who were bent over, shaking and dribbling. I don’t know anyone with Young Onset Parkinson’s who looks like those lovely older folk who are sadly at a later stage of illness.

You know what? Some days are days in which you walk better than others. Some days are days where you can carry a dish while other days you end up stood in the kitchen with food dropped everywhere and splashed up the legs of your clothes.

In the morning, I will increase my meds. I am reminded of what my former, wonderful neurologist had said to me when he first prescribed levadopa. “I am going to give you a medication that is going to restore you…” It strikes me that my reduction of this medication and my increased difficulty since, is linked. This seems obvious to me. I wonder what the medics will say? I will update soon.

Please note:

I do not recommend that anyone adjusts their medication. I have a qualification and training in the dispensing of medication and so I am not merely ‘dabbling.’ Always consult your prescriber before making any changes to your prescribing regimen.

Prenez Place / Take a Seat

En français:

L’une des choses qui empêchent les personnes infirmes ou handicapées de quitter leur domicile est, vous serez peut-être surpris d’apprendre, de s’asseoir!  Oui, je suis sérieux !  Si vous y réfléchissez, beaucoup de personnes atteintes de maladies telles que, par exemple, la maladie de Parkinson peuvent atteindre un point où aller dans les magasins devient trop difficile.  L’une des raisons de cette difficulté peut être qu’il devient difficile de continuer à marcher

Pour certains, il peut y avoir des problèmes d’équilibre. Pour d’autres, la lenteur. Marcher sur une distance ou une durée particulière peut être problématique. Par exemple, la lenteur peut augmenter les risques de chutes. Les personnes à mobilité réduite peuvent éprouver de la tristesse, de la solitude et même de l’isolement social, de ne plus pouvoir sortir autant, voire pas du tout.  Certaines personnes peuvent manquer d’aller dans un magasin de vêtements préféré ou manquer de discuter avec un visage familier dans le magasin d’épicerie local. 

Bien que les achats en ligne soient utiles, si vous y avez accès, certaines personnes peuvent avoir du mal à penser à une gamme variée de produits à acheter, lors de la commande d’achats en ligne, et donc manquer d’essayer de nouveaux produits, services ou même recettes.  Ces subtilités sont l’étoffe de la vie. L’occasion de rencontrer un ami ou un membre de la famille dans un café, un bistro ou un restaurant préféré peut être perdue, tout simplement parce qu’être dehors peut tout simplement être trop difficile.

En ce qui concerne les sièges, certains magasins offrent des sièges, mais il n’est pas rare qu’ils ne placent littéralement qu’une ou deux chaises, ou une petite rangée de sièges, dans une partie du magasin. En fait, cela n’aide en rien pour une personne qui ne reçoit qu’un avertissement d’une minute, ou moins, qu’à moins qu’elle ne s’assoie, elle peut laisser tomber ses courses, perdre l’équilibre, glisser, tomber ou même s’effondrer. 

Des sièges doivent être fournis à intervalles réguliers autour d’un magasin.  Les mains courantes aussi, d’ailleurs.     De nos jours, de nombreux grands magasins fournissent maintenant des fauteuils roulants et des scooters sur place, à l’usage de leurs clients.  Il s’agit d’un grand pas en avant.  L’espace autour et la hauteur des caisses / caisses sont souvent problématiques et mal pensés. En ce qui concerne les caisses / caisses, certaines personnes ne peuvent pas se tenir debout, elles ne peuvent donc pas faire la queue.  Des sièges devraient sûrement être fournis à la caisse / caisse, aussi?

Arrêtez-vous un instant.

Imaginez que vous ne pouvez plus quitter votre maison; car se déplacer dans un lieu de shopping est tout simplement trop difficile, trop épuisant et trop accablant. La solution; l’ajout de sièges tous les quelques centaines de mètres. Il y aurait un banc dans la rue entre un parking et les commerces.  Imaginez que les parcs aient beaucoup plus de bancs.  Comment se sentirait une personne, qui se sent piégée à la maison en raison du manque de sièges publics, si cela était résolu? 

Qu’en pensez-vous ?  Quelle est votre expérience des sièges disponibles? Que pouvez-vous faire pour soulever cette question dans votre communauté locale et commencer à encourager le changement? Avez-vous déjà contribué à ce changement dans votre région? Êtes-vous une personne qui est déjà isolée ou exclue en raison du manque de places assises?

In English:

One of the things that stops people with infirmity or disability from leaving their home is, you may be surprised to learn, seating!  Yes, I’m serious!  If you think about it, a lot of people with illnesses such as, for example, Parkinson’s may reach a point where going to the shops becomes too difficult.  One of the reasons for this difficulty may be that it becomes hard to keep walking. 

For some, there may be balance problems. For others, slowness. Walking a particular distance, or length of time, may be problematic. For example, slowness can increase the opportunity for falls to happen. People with mobility difficulty may experience sadness, loneliness and even social isolation, at no longer being able to go out as much, or even at all.  Some people may miss going to a favourite clothes store or miss having a chat with a familiar face in the local groceries store. 

While online shopping is helpful, if you have access to that, some people may find it hard to think of a varied range of products to buy, when ordering shopping online, and so miss out on trying new products, services or even recipes.  These subtleties are the stuff of life. The opportunity to meet a friend or family member at a favourite café, bistro or restaurant can be lost, all because being out may simply be too difficult.

Where seating is concerned, some stores do provide seating but, not uncommonly, they may place literally only one or two chairs, or a small row of seats, in one part of the store. In fact, that is no help at all to a person who may only get a one-minute warning, or less, that unless they sit, they may drop their shopping, lose their balance, slip, fall or even collapse. 

Seating needs to be provided at regular intervals around a store.  Hand rails too, for that matter.     Many of the larger stores, these days, now provide wheelchairs and scooters on site, for use by their customers.  This has been a major step forward.  The space around, and height of, checkouts/tills is often problematic and ill thought out. Where checkouts/tills are concerned, some people cannot stand, so are unable to queue.  Seating should surely be provided at the checkout/till, too?

Pause for a moment. 

Imagine that you can no longer leave your home; for getting around at a shopping venue is just too difficult, too exhausting and too overwhelming. The solution; the addition of seating every few hundred yards. There would be a bench in the street between a car park and the shopping venues.  Imagine parks had many more benches.  How would a person, who feels trapped at home due to lack of public seating, feel if this was resolved? 

What are your thoughts on this subject?  What is your experience of available seating? What can you do to raise this issue in your local community and start to encourage change? Have you helped make this change happen in your area, already? Are you a person who is already isolated or excluded because of the lack seating?

Tournage de Superman/ Filming Superman

“Superman don’t need no seatbelt.”

Muhammad Ali.

En français:

(Faites défiler vers le bas pour des photos et des clips vidéo, y compris un clip de mon père avec Wendy, en répétition sur les fils hauts).

Je profite de ma tasse de café tôt le matin et, alors que je m’assois ici et que je contemple la journée à venir, je pense à Superman et à quel point notre société et notre monde sont dépourvus d’un leader vraiment inspirant. Les pensées de Superman me ramènent à mon enfance.

Mon enfance a été un environnement créatif et une expérience.  Je me considère chanceux, pour ça. À une occasion, j’ai été autorisé à m’asseoir dans le fauteuil du directeur!  Cette chaise était en bois clair et était pliable.  Il avait un matériau noir pour le siège et le dossier était du même matériau noir mais à une différence près; en caractères majuscules blancs gras, le mot « DIRECTOR ». 

Ce n’était pas une chaise ordinaire.  Ici, dans ce qu’on avait appelé la « scène 007 »; la plus grande scène du genre au monde à l’époque, en 1977/8, cette chaise n’était rien de moins qu’un trône!

Le directeur était plus qu’un roi.  Il était Dieu.  Tout le monde l’a compris.  Il s’appelait Richard Donner. En dépit du « Si vous vous asseyez sur cette chaise, vous serez… » Variété d’histoires effrayantes qui m’ont été racontées pendant que j’étais assis là, les acteurs et l’équipe de cette production cinématographique magique me frottaient la tête avec tendresse en passant, et ils faisaient des commentaires sur le talent de mon père.  Ces commentaires me rempliraient de fierté.

Une femme est apparue à côté de moi à un moment donné.  Elle s’est assise à côté de moi et elle était vêtue d’un costume jaune clair.  Elle m’a dit qu’elle s’appelait Wendy et elle m’a aussi raconté à quel point elle aimait travailler avec mon père, à quel point il était incroyable dans son travail et à quel point elle se sentait en sécurité de travailler à ses côtés car, comme elle, il était un professionnel accompli.  Elle m’a dit que des sandwichs viendraient bientôt à moi et que j’étais sur le point de regarder un peu d’histoire du cinéma se faire. 

Wendy se leva et s’éloigna; me rappelant quelque chose sur la façon dont quelques autres enfants se joindraient à moi et que je devais protéger le fauteuil du directeur à tout prix!

L’éclairage a changé.  La zone dans laquelle j’étais, et les quelques enfants qui sont venus s’asseoir près de moi, ont été plongés dans l’obscurité.  Toutes les caméras argentiques, les grandes longueurs de câbles et une grande partie de l’équipement et de l’équipe qui le gérait ont été rendus invisibles.  Le silence s’est abattu sur toute la région et nous savions tous bien que pas un mot, pas un mouvement, rien ne devait faire un son.

J’ai regardé la scène principale.  Devant moi, étalé sur le sol, se trouvait le côté d’un gratte-ciel massif!  C’était surréaliste.  De droite à gauche, je pouvais voir rangée après rangée de fenêtres de bureau alors que le gratte-ciel était posé à plat; juste la profondeur des fenêtres et une légère zone derrière (sous) elles.  J’ai regardé le long de l’étendue de la scène devant moi et j’ai déplacé mes yeux vers la gauche. 

Là, j’ai vu une partie de l’équipage ajuster quelque chose de très étrange.  C’était la moitié, du nez à l’aileron arrière, d’un hélicoptère rouge vif !  Il était coincé en place à un angle particulier; comme s’il vacillait sur le bord du toit du gratte-ciel.  Tout cela, posé complètement horizontalement sur le sol.

Les lumières se sont soudainement rallumées et un membre de l’équipage m’a apporté, ainsi qu’aux autres enfants, un grand plateau de sandwichs que nous avons tous accepté avec avidité et saisi dans notre excitation.  Mon père est apparu des environs.  Il était habillé d’une manière qui me faisait sourire de fierté; à part la perruque noire qui avait été collée à sa tête par ailleurs chauve, ce qui m’a fait rire !

Sa tenue lumineuse se démarquait comme un phare et l’effet était fascinant, car je pouvais voir l’équipe du studio qui le regardait, avec admiration.  Ils étaient aussi impressionnés par la tenue que par mon père.  Ce costume était incroyablement célèbre et représentait les rêves d’enfance, l’espoir et le respect.  Cela dit, c’était très étrange; tellement différent de tout ou de quelqu’un d’autre.  

Les lumières se sont éteintes à nouveau et à travers la scène, l’éclairage a été réglé pour représenter la nuit et les lampadaires.  Il y avait des lumières allumées le long de ce qui était censé être le sommet de ce bâtiment horizontal et il y avait des lumières allumées dans le demi-hélicoptère.  Un énorme ventilateur a été allumé et cela a créé un vent qui a fait exploser le bâtiment (ou de droite à gauche comme vers le demi-hélicoptère). 

J’ai regardé vers la droite et j’ai vu quelque chose de tout à fait fantastique.  C’était mon père, haut sur un fil; la cape rouge de son costume emblématique battant dans la brise causée par l’énorme ventilateur.  Mon père était positionné à ce qui serait le bas du bâtiment, s’il devait être debout.

Ensuite, activité à ma gauche.  J’ai vu Wendy se mettre en position; elle deux était sur un fil de fer, les mains tenant une étiquette noire ou une corde, d’une sorte ou d’une autre, qui venait de l’intérieur du demi-hélicoptère.  La jupe et les cheveux de Wendy étaient secoués par le vent du ventilateur.  L’équipage s’est retiré en mouvement synchronisé et j’ai vu Richard Donner bouger et crier « D’accord,…. ACTION ».

La mélodie du thème du film jouait en arrière-plan et soudain mon cœur bondit alors qu’un bruit choquant remplissait la scène; Wendy criait!  Mon cœur était dans ma bouche et les enfants avec qui j’étais haletaient tous sous le choc de ce que nous pensions être quelque chose qui n’allait pas.  Le demi-hélicoptère a tremblé et, alors que Wendy criait, il s’est déplacé et a glissé vers la droite.  Si le bâtiment était dressé verticalement, cela se verrait comme l’hélicoptère glissant au-dessus du bord du toit et sur le point de tomber.

Puis, alors que Wendy lâchait l’étiquette noire et était poussée loin du demi-hélicoptère, hurlant et s’agitant alors qu’elle se déplaçait rapidement le long des fils de gauche à droite de la scène.  Sur le film, cela serait vu comme Wendy tombant du haut de l’immeuble vers une mort inévitable sur le sol de la rue au pied de l’immeuble.  J’étais hypnotisé et je pouvais sentir mon cœur battre.

Puis, un mouvement de droite, comme mon père, dans sa cape rouge vif qui était projetée par le vent de l’éventail, tirait de droite à gauche, le long des fils.  Wendy se dirigeait vers mon père, les pieds en premier et mon père se dirigeait vers Wendy, qui criait encore; le bleu de sa tenue et le rouge de la cape et des bottes faisant une scène époustouflante et inoubliable.

Sur le film, nous voyions Wendy tomber de l’hélicoptère puis perdre son emprise sur la ceinture de sécurité noire, tombant vers sa mort.  Nous voyions alors le moment emblématique où mon père volait du sol de la rue, dans les airs pour attraper Wendy et la sauver.

Au moment où mon père et Wendy se sont rencontrés dans les airs dans une étreinte dramatique, sur ces fils, nous avons assisté au moment emblématique de l’écran où Lois Lane tombait à sa mort, pour être prise dans les airs et sauvée par Superman!

En quelques instants, avec un autre choc soudain, le demi-hélicoptère s’est déplacé le long des fils vers mon père et Wendy.  Mon père avait Wendy dans le bras et il a tendu la main et a attrapé la jambe de l’hélicoptère, car il a failli les frapper.  Il a également sauvé l’hélicoptère.  La scène s’est terminée avec mon père, Wendy et l’hélicoptère retournant sur le toit du gratte-ciel, où la sécurité serait trouvée.

Mon père était le cascadeur de Christopher Reeve (connu sous le nom de cascadeur-double), il y en avait quelques-uns couvrant différentes spécialités, et Wendy Leach était la cascadeuse de Margot Kidder.  La photo ci-dessus est celle de mon père et de la merveilleuse Wendy Leach ce jour-là.  Dans la scène du film, quand on ne peut pas voir les visages de Superman et Lois Lane, c’est mon père et Wendy.

Superman a sauvé Lois Lane pour la première fois et j’étais là pour en être témoin en personne. Ce moment tout à fait magique est resté gravé dans ma mémoire depuis. Mon cœur a éclaté de fierté lorsque Richard Donner a appelé la fin de la scène et littéralement tout le monde; Apparemment, des centaines de personnes sur cette immense scène ont applaudi mon père et Wendy.

Faites défiler vers le bas pour des photos et des clips vidéo, y compris un clip de mon père avec Wendy, en répétition sur les fils hauts.

Heureusement, M. Donner ne m’a jamais rien fait d’horrible en s’asseyant dans le fauteuil de son directeur.  Il est simplement venu vers moi et m’a dit que mon père était « … l’un des meilleurs Cascadeurs avec lesquels (il) ait jamais travaillé. » et lui aussi m’a frotté la tête et a continué sa journée.

In English:

I am enjoying my early morning cup of coffee and, as I sit here and contemplate the day ahead, I am thinking about Superman and how devoid of a truly inspirational leader our society and world truly are. Thoughts of Superman take me back to my childhood.

My childhood was a creative environment and experience.  I count myself lucky, for that. On one occasion, I was allowed to sit in the Director’s chair!  This chair was made of light wood and was foldable.  It had black material for the seat and the back rest was of the same black material but with one difference; in bold white capital letters, the word ‘DIRECTOR’. 

This was no ordinary chair.  Here, in what had been called the ‘007 Stage’; the largest stage of its kind in the world back then, in 1977/8, this chair was nothing short of a throne!

The Director was more than a King.  He was God.  Everyone understood that.  His name was Richard Donner. In spite of the “If you sit in that chair you will be….” variety of scary stories that were told to me while I sat there, the cast and crew of this magical film production would rub my head fondly as they walked by, and they would make comments about how talented my dad was.  These comments would fill me with pride.

A woman appeared next to me at one point.  She sat beside me and she was dressed in a light yellow suit.  She told me that her name was Wendy and she also recounted how much she loved working with my dad, how amazing he was at his job and how safe she felt working alongside him for he, like her, was a consummate professional.  She told me that sandwiches would be coming to me shortly and that I was about to watch a little bit of movie history being made. 

Wendy got up and walked away; calling back to me something about how a few other children would be joining me and that I was to protect the Director’s chair at all costs!

The lighting changed.  The area that I was in, and the few children who came and sat near me, were plunged into darkness.  All of the film cameras, the vast lengths of cables and much of the equipment and the crew that were managing it, were rendered invisible.  Silence fell upon the whole area and we all knew well that not a word, not a movement, nothing must make a sound.

I looked across at the main stage scene.  In front of me, spread out on the floor, was the side of a massive skyscraper!  It was surreal.  From right to left I could see row upon row of office windows as the skyscraper laid flat; just the depth of the windows and a slight area behind (under) them.  I looked along the expanse of the scene before me and moved my eyes to the left. 

There, I saw some of the crew adjusting something very odd.  It was one half, from nose to tailfin, of a bright red helicopter!  It was being wedged into place at a peculiar angle; as if teetering on the edge of the skyscraper rooftop.  All of this, laid completely horizontally on the floor.

The lights suddenly came on again and a crew member brought me, and the other children, a big tray of sandwiches which we all hungrily accepted and grabbed in our excitement.  My dad appeared from nearby.  He was dressed in a way that made me smile with pride; apart from the black wig that had been glued to his otherwise bald head, which made me laugh!  

His bright outfit stood out like a beacon and the effect of it was fascinating, for I could see the studio crew all just looking at him, in awe.  They were as in awe of the outfit as they were of my dad.  This costume was incredibly famous and represented childhood dreams, hope and respect.  That said, it was very odd; just so unlike anything or anyone else.

The lights went off again and across the stage the lighting was set to represent night time and street lights.  There were lights on along what was supposed to be the top of this horizontal building and there were lights on in the half-helicopter.  A huge fan was switched on and this created a wind that blew up the building (or right to left as if toward the half-helicopter). 

I looked to the right and saw something utterly fantastic.  It was my dad, high on a wire; the red cape of his iconic costume flapping in the breeze caused by the enormous fan.  My dad was positioned at what would be the bottom of the building, if it were to be stood upright.

Then, activity to my left.  I saw Wendy get into position; she two was on a wire with her hands holding onto a black tag or rope, of some sort, that was coming from within the half-helicopter.  Wendy’s skirt and hair were being buffeted by the wind of the fan.  The crew retreated in synchronised movement and I saw Richard Donner move and yell “Okay,…. ACTION”.

The movie’s theme tune played in the background and suddenly my heart      leapt as a shocking noise filled the stage; Wendy was screaming!  My heart was in my mouth and the children I was with all gasped in shock at what we thought was something going wrong.  The half-helicopter shook and, as Wendy screamed, it moved and slid along to the right.  If the building was stood up vertically, this would be seen as the helicopter slipping over the edge of the rooftop and about to fall.

Then, as Wendy let go of the black tag and was thrust away from the half-helicopter, screaming and flailing as she moved speedily along the wires from the left, to the right of the scene.  On film, this would be seen as Wendy falling from the top of the building towards an inevitable death on the street floor at the foot of the building.  I was mesmerised and I could feel my heart pounding.

Then, a movement from the right, as my dad, in his bright red cape that was billowed by the wind of the fan, shot from right to left, along the wires.  Wendy was heading toward my dad, feet first and my dad was headed toward Wendy, who was still screaming; the blue of his outfit and the red of the cape and boots making a stunning and unforgettable scene.

On film, we would see Wendy falling from the helicopter and then losing her grip on the black seat belt, falling toward her death.  We would then see the iconic moment that my dad would fly from the street floor, up into the air to catch Wendy and save her.

In the moment that my dad and Wendy met each other in mid air in a dramatic embrace, on these wires, we witnessed the iconic screen moment when Lois Lane was falling to her death, to be caught in mid-air and saved by Superman!

Within moments, with another sudden shock, the half-helicopter moved along the wires toward my dad and Wendy.  My dad had Wendy in his arm and he reached out and grabbed the leg of the helicopter, as it almost hit them.  He saved the helicopter, too.  The scene ended with my dad, Wendy and the helicopter moving back to the rooftop of the skyscraper, where safety would be found.

My dad was Christopher Reeve’s stunt-man (known as stunt-double), there were a few covering different specialities, and Wendy Leach was the stunt-woman for Margot Kidder.  The photo above is of my dad and the wonderful Wendy Leach on that very day.  In the movie scene, when you cannot see the faces of Superman and Lois Lane, it is my dad and Wendy.

Superman saved Lois Lane for the first time and I was there to witness it in person. This utterly magical moment has remained etched in my memory ever since. My heart burst with pride as Richard Donner called the end of the scene and literally everyone; seemingly hundreds of people on this massive stage, gave a most rapturous applause to my dad and Wendy.

Here’s a video clip of my dad, with stunt woman Wendy Leach, as they practised flying on wires. (This is an excerpt from a video posted on YouTube by the film makers. I will add the name of the video, shortly).

Here is another iconic scene, showing my dad again in another heroic act of Superman’s.

Fortunately, Mr. Donner never did anything awful to me for sitting in his Director’s chair.  He simply came over to me and told me that my dad was “…one of the best Stunt-Men (he) had ever worked with.” and he too then gave my head a rub and went on with his day.

My dad went on to make further Superman films.

Here is a photo of my dad flying, with Wendy Leach clinging on to him, as the three arch super-villains in Superman 2, take Lois and Lex Luthor to find Superman at his ice crystal ‘house’. You may imagine the awe upon my face as I watched my dad and these talented performers at their work; their art, their craft.

(c) Deano Parsons. 2021.



Visage Couvert / Face Covered

En français:

Après le confinement, il y a une nouvelle façon d’être dehors dans notre monde. La vie avec un masque. Il est important que nous portions ces masques. Comment sentez-vous que vous faites face à cette nouvelle réalité ?

J’apprécie l’ironie de notre pays, avec un premier ministre qui s’est moqué des femmes qui suivent une forme de tradition islamique dans laquelle elles portent des couvre-visages, ordonnant maintenant à toute la population de porter des couvre-visages.

Avons-nous vraiment besoin de craindre et de réagir aux femmes qui se couvrent le visage ? Personnellement, je pense maintenant, mais faites-moi savoir ce que vous pensez dans les commentaires ci-dessous.

Voici un souvenir choquant. Il y a quelques années, alors que j’étais à Londres dans l’une des gares les plus fréquentées, j’ai croisé deux femmes qui portent ce que je pense être appelé le hijab de la charia (excusez-moi si je me suis trompé. N’hésitez pas à corriger mon erreur ci-dessous). Je leur ai poliment demandé des directions vers un train particulier et de confirmer l’heure pour moi, car l’heure de la gare s’affiche curieusement toutes donnaient des heures légèrement différentes.

J’ai été choqué par la réponse de la femme à qui j’avais parlé. Elle avait probablement environ mon âge, même si je ne pouvais pas le dire. Elle m’a remercié !! Elle semblait presque émotive et elle était si heureuse! Je lui ai demandé pour quoi elle me remerciait et elle m’a dit que j’étais la seule personne qui s’était approchée d’elle, apparemment pas de sa foi ou de sa culture, qui lui avait demandé quelque chose et discuté avec elle comme n’importe qui serait bavardé avec elle.

J’ai été surpris. Pourquoi les gens éviteraient-ils de parler avec elle et elle et son ami / parent qui était avec elle? Je lui ai demandé ce qu’elle voulait dire et elle a précisé que les gens font une large naissance autour d’elle quand elle porte son hijab et qu’elle était tellement heureuse que je sois venue lui poser mes questions.

J’ai vu des larmes dans ses yeux, ainsi que des sourires. J’ai souri en retour et j’ai exprimé ma tristesse face à la façon dont elle vit les gens. Nous avons rapidement fini par discuter et je suis allé sur le quai pour prendre mon train.

Je n’ai jamais oublié cette conversation. La remarque puérile du Premier ministre Boris Johnson sur la « boîte aux lettres » était un vilain rappel de l’étroitesse d’esprit qui existe dans certains milieux.

Je suis tellement heureuse de ne pas être une personne qui voit le monde de cette façon.

(c) Deano Parsons. 2021.

In English:

After lockdown, there’s a new way of being out and about in our world. Life with a mask. It is important that we wear these masks. How do you feel you are coping, with this new reality?

I enjoy the irony of our country, with a Prime Minister who mocked women who follow a form of Islamic tradition within which they wear face coverings, now instructing the entire population to wear face coverings.

Do we really need to fear and react to women who cover their faces? Personally, I think now, but let me know what you think in the comments below.

Here’s a shocking recollection. A few years ago, while in London at one of the busier train stations, I walked up to two women who wear wearing what I think may be called the Sharia Hijab (apologies if I have got this wrong. Please do feel free to correct my error, below). I politely asked them for directions to a particular train and and to confirm the time for me, as the train station time displays oddly all gave slightly differing times.

I was shocked at the response of the woman I had spoken to. She was probably around my age, though I could not tell. She thanked me!! She seemed almost emotional and she was so happy! I asked her what she was thanking me for and she said that I was the only person who had ever walked up to her, seemingly not of her faith or culture, who had asked her something and chatted to her like anyone would be chatted with.

I was surprised. Why would people avoid speaking with her and her and her friend / relative that was with her? I asked what she meant and she clarified that people make a wide birth around her when she wears her hijab and that she was just so happy that I had come and aksed her my questions.

I saw tears in her eyes, as well as smiles. I smiled back and I expressed my sorrow at how she experiences people. We soon ended out chat and I went to the platform to catch my train.

I have never forgotten this conversation. Prime Minister Boris Johnson’s childish ‘letterbox’ remark was an ugly reminder of the narrow mindedness that exists in some quarters.

I am so happy not to be a person who sees the world in such a way.

Des Tulipes qui ont du Sens / Tulips With Meaning

En français:

Avril est le Mois de la sensibilisation à la maladie de Parkinson. Savez-vous que la tulipe rouge est le symbole de l’espoir d’un remède, de la maladie de Parkinson?

In English:

April is Parkinson’s Disease Awareness Month. Are you aware that the red tulip is the symbol of hope for a cure, for Parkinson’s?

(c) Deano Parsons. 2021.

Argent Monet Argent / Money Monet Money

En français:

« La richesse ne consiste pas à avoir de grandes possessions, mais à avoir peu de désirs. » – Épictète.

La maison de vente aux enchères Sotheby’s gère la vente du Bassin aux Nympheas de Monet. Cela aura lieu à New York le 12 mai 2021.

Le prix de vente estimé devrait être d’environ 29 millions de livres sterling, aux enchères. Oui, vingt-neuf millions de livres! Je me demande ce que Claude Monet en aurait pensé ? Que penseriez-vous d’une œuvre d’art de votre propre vente à un tel prix? Est-ce acceptable ou est-ce peut-être une vulgarité? Abba: Argent Argent Argent.

Mon point de vue, c’est que c’est une vulgarité. Je pose des questions sur la vulgarité en tant que personne qui a géré des services caritatifs pour des personnes dans le besoin désespéré ou à risque.

Pourtant, quelle valeur accordons-nous à l’art ? Y a-t-il un moment où le coût de l’art devient une vulgarité ? L’argent est-il simplement un facteur relatif? pour un milliardaire, 29 millions de livres sterling peuvent sembler une bonne affaire? Il y a beaucoup de complexités à ce sujet, mais il peut y avoir autant de vérités simples. Qu’en pensez-vous ?

In English:


“Wealth consists not in having great possessions, but in having few wants.”- Epictetus.

Sotheby’s auction house are managing the sale of Monet’s ‘Le Bassin aux Nympheas.’ This will take place in New York on May 12th, 2021.

This image has an empty alt attribute; its file name is monet.jpg
(Photo: TheIrishNews.com).

The estimated sale price is expected to be around £29m, at auction. Yes, twenty-nine-MILLION-pounds! I wonder what Claude Monet would have thought of this? What would you think about an artwork of your own selling for such a price? Is it acceptable or is it, perhaps, a vulgarity?Abba: Money Money Money.

My viewpoint, is that this is a vulgarity. I ask about vulgarity as a person who has run charity based services for people in desperate need or at risk.

Yet, what value do/should we place upon art? Is there a point at which the cost of art becomes a vulgarity? Is money simply a relative factor; to a billionaire, £29 million may seem like a cheap bargain? There are many complexities to this subject, but there may be as many simple truths. What thoughts do you have on this subject?

Post by: Deano Parsons.